Le Minervois

Minerve doit son nom à l’occitan « Menèrba », du celte « men » (pierre, roche) et de dérivés de « herbech » (asile, refuge). Porteuse de l’empreinte des chasseurs cueilleurs de la Préhistoire, Minerve est surtout connue par le siège qu’elle subit en 1210 lors de la croisade contre les Cathares Occitans.
Cette cité cathare, située au cœur du Parc naturel régional du Haut Languedoc, est classée parmi les Plus Beaux Villages de France. Elle compte 132 habitants nommés les minervois(es). Entre Cévennes et Montagne Noire, Minerve s’élève sur un éperon rocheux qui domine les gorges de la Cesse et du Brian. Les ponts naturels de la vallée de la Cesse en font un site géologique d’exception.


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Le Minervois conserve de nombreux dolmens, témoins de civilisations mégalithiques présentes autour de 2000 ans avant JC (âge du cuivre). Les dolmens sont d’anciennes tombes constituées de grosses dalles posées sur des pierres verticales. Les dolmens étaient recouverts d’un monticule de terre appelé  « tumulus » qui permettait de caler l’édifice et de protéger les défunts des animaux sauvages.

Au détour des chemins minervois, les chapelles romanes ne manquent pas !
L’incontournable chapelle St Germain et la chapelle Notre Dame de Centeille à Siran cachent elles aussi leur part de mystère.

De plus, Minerve, avec ses nombreux moulins, recèle un patrimoine meulier important. Un passage à Félines-Minervois vous permettra de découvrir un moulin-tour unique, du XVIIIe siècle et d’une voilure de 35m² ! Sur le causse du Minervois, la pierre de St Julien, un calcaire fait de quartz, fut prisée par les meuniers d’antan pour la production de farine de froment nécessaire à la fabrication du pain. Visitez le site de la carrière des meules de St Julien des Meulières.

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A Cassagnoles, la Maison de l’abeille propose une exposition consacrée à l’histoire, la biologie et la vie de l’abeille.

Tout comme Aigne, Olonzac est un village en circulade qui mérite une visite. Olonzac fait le bonheur des chercheurs et des amateurs d’Archéologie grâce à son musée archéologique. Minerve possède également son musée d’archélogie et de Paléontologie ainsi que le musée Hurepel, qui au travers de la mise en scène de figurines originales (diaporama) fait le récit de la tragique épopée cathare.
Les petits abris en pierre sèches existant dans les vignes de Félines, Centeilles, Cantaussel ou encore à La Livinière protégeaient jadis bergers et vignerons du froid et des grosses chaleurs.

Sous l’appelation AOC Minervois, les 3 principaux terroirs sont les Mourels, le Causse et le Petit-Causse. Les sols riches accompagnés de soleil et de vent donnent des vins fruités aux arômes variés.

Une promenade le long du canal du midi, à pied ou à vélo, ou une baignade estivale au Lac de Jouarres peuvent agrémenter votre séjour.
Le Minervois regroupe 15 communes, à savoir Olonzac, Siran, La Livinière, Félines Minervois, Aigues-Vives, Azillanet, Cesseras, La Caunette, Oupia, Aigne, Agel, Beaufort, Ferrals-les-Montagnes et Minerve.

Besoin d’un renseignement ? Contactez directement l’Office de Tourisme de Minerve
- Sur place : 9 Rue des Martyrs, 34210 Minerve
- Par téléphone : 04 68 91 81 43
- Par mail : Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser.


Le Saint-Ponais


Saint-Pons-de-Thomières, Riols, Les Verreries-de-Moussans, Courniou, Pardailhan Saint-Jean-de-Minervois, Rieussec, Vélieux et Boisset sont les communes composant le Saint-Ponais.

 

Saint Pons de Thomières est située sur les rives de la rivière Jaur sortant tout droit d'une vaste et haute cavité creusée au bas d'une falaise de roche.

L'étymologie de Thomières est le mot occitan et d'origine celte " tomièiras" , qui signifie « source abondante » .

Ce village est réputé pour ses carrières de marbre, notamment à Versailles, où il était très prisé des architectes principalement pour la réalisation du mobilier.
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L'origine de Saint-Pons-de-Thomières remonte à la création de l'abbaye par le Comte de Toulouse en 936.
Vous trouverez également le musée de Préhistoire Régionale, où une salle d’exposition et des projections vidéos vous permettront de découvrir la vie quotidienne des Hommes du Néolithique.musee prehistoire

Une des plus grandes richesses du Saint-Ponais tient dans une grande diversité de paysages : forêts de résineux, plateau aride, lac,  lande.  Ajoutez à cela un merveilleux monde souterrain de grottes et d'avens, dont certains peuvent être visités, et vous avez un paradis pour tous les amoureux de la nature sous toutes ses formes. A Courniou, au bord de la voie verte, se situe une grotte surnommée la grotte de la Devèze ou le « palais de la fileuse de verre » pour la beauté et la finesse de ses formes variées. Le travail de l'eau a sculpté une profusion de formes : stalactites, stalagmites, fleurs d'aragonite.
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A 15 minutes en voiture, à Saint-Etienne d’Albagnan, se trouve la chapelle de Notre Dame de Trédos, ancien lieu de pèlerinage. Son nom apparaît dans l'histoire en 940 sous le nom de Beatae Mariae de Thesauris ( Notre Dame des trésors).

Dans le sanctuaire, un remarquable bénitier en marbre incarnat porte sur ses deux faces opposées et extérieures la sculpture de deux écussons aux armes des Comtes de Toulouse.


A 10 minutes de Saint-Pons, à Prémian, découvrez aussi la randonnée du Chemin des Légendes.
sentier des legendes
Côté vignes, le petit village viticole de Saint Jean de Minervois, dont les vignes sont abritées par le contre fort de la montagne Noire produisent l'excellent Muscat de St Jean (petits grains). Sa cave coopérative, bâtie il y a 50 ans, est située à l'entrée du village.

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La Vallée du Jaur


Au coeur du Parc naturel régional du Haut-Languedoc, les vallées de l'Orb et du Jaur dans l'Hérault (34) au nord de Béziers, offrent des trésors naturels, cachés entre cimes et garrigues Gorges d'Héric et de Colombières, massif du Caroux, Gorges de l'Orb, Massif de l'Espinouse, forêt du Somail.

Découvrez  une nature calme et préservée, un savoir faire et un art de vivre méditerranéen, au pied du massif de l'Espinouse et du Caroux
Envies sportives d'arpenter les alentours ?
Pour les amateurs de deux roues ou les marcheurs, des itinéraires parcourent la montagne ou empruntent une ancienne voie ferrée, restaurée en «Voie verte».
Pensez aux balades avec un âne de bât ou une balade en calèche.
Pour les amoureux de sensations fortes, renseignez-vous sur les parcours de canyoning, de spéléo et d'escalade sur le Caroux, de canoë sur l'Orb... et autres activités de pleine nature comme la trottinette de descente, une activité nouvelle. 
En vacances avec les enfants, faites leur découvrir le parcours dans les arbres, la via ferrata, ou encore une course d'orientation et pourquoi pas une initiation à la pêche en rivière ! 
Envies de découvertes au gré des villages de caractère ? Visitez Olargues, classé parmi les plus beaux villages de France, Roquebrunet Vieussan, faites un détour à BerlouFerrières Poussarou, perdez vous dans les ruelles de Mons la TrivalleColombières sur OrbSaint Martin de l'Arçon et le long du Jaur, découvrez les villages et hameaux de PrémianSt Etienne d'Albagnan, St Vincent d'Olargues et de St Julien.
Envies gourmandes ? Cerises, châtaignes, miel, vins St Chinian (Berlou et Roquebrun). Des producteurs aux restaurateurs, chacun soigne sa spécialité prête à être dégustée.