france chemin de compostelleLe pèlerinage de Compostelle est un pèlerinage catholique visant à rejoindre le tombeau de Saint-Jacques le Majeur, dans la Cathédrale de Saint-Jacques de Compostelle en Galice Espagnole.

Il est né de la découverte miraculeuse du tombeau de l'apôtre du Christ et martyr par l’ermite Pelagius, qui en a la révélation, en rêve, guidé par une Étoile (Campus Stellae ou le champ de l’Étoile) vers l’an 813.

En 834, Alphonse II, roi des Asturies, se mit en route à partir d'Oviedo, traçant ainsi le 
jacquopremier chemin de pèlerinage vers Compostelle (que l’on nommera ensuite Camino primitivo, ou Chemin primitif). En 950-951, c’est l'évêque Godescalc, accompagné d'un long cortège, qui effectue le pèlerinage à partir du Puy-en-Velay (alors appelé Le Puy-Sainte-Marie).

Il faudra attendre 1492 et la prise de Grenade sous le règne de Ferdinand d’Aragon et d’Isabelle la Catholique, pour que le Pape Alexandre VI le déclare officiellement comme l’un des trois grands pèlerinages de la Chrétienté, avec ceux de Jérusalem et Rome.

Les pèlerins (Jacquets) sont reconnaissables entre tous à la besace, au bourdon (grand bâton de marche) la pèlerine et au chapeau à large bord orné d'une coquille de pectens, qui prendra le nom de coquille St-Jacques.
En France, 4 grands itinéraires (voies) se distinguent : Les voies de Tours, Vézelay, Le Puy et Arles, mais elles ne sont pas les seules puisque ce réseau parcourt l'Europe, et même l'Amérique du Nord (de Montréal à St-Anne de Beaupré) !

Sur notre secteur, le chemin de Foncaude (GR78-7) fait la liaison entre le chemin d'Arles qui passe à St-Gervais-sur-Mare, et le futur GR78-1, itinéraire des Piémonts vers la plaine de Capestang et le canal du Midi. Ces itinéraires offrent aux randonneurs de multiples possibilités à la journée, à la semaine voir plus loin, jusqu'à St-Jacques de Compostelle...


Les chemins de Compostelle ont été labellisés Itinéraires Culturels par le Conseil de l’Europe en 1987, et les pèlerins ont laissé la place aux randonneurs qui profitent des paysages et autres patrimoines bâtis qui le jalonnent.