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Capiltale historique du Minervois et cité Cathare

   
plus beaux villages de franceMinerve est classé parmi les "Plus Beaux Villages de France". Le territoire "Cité de Minerve, Gorges de la Cesse et du Brian" est engagé dans une démarche visant à l'obtention du label "®Grand Site de France".


gorges cesse mb
Capitale historique du Minervois, la cité surgit au milieu du causse, protégée par les profondes gorges de la Cesse et du Brian où l'eau a façonné d'étonnants ponts naturels.
Dans ses ruelles médiévales, Minerve garde en mémoire l'épopée cathare, évoquée au musée Hurepel. Un autre musée est consacré aux importantes découvertes paléontologiques réalisées dans la grotte d'Aldène toute proche. Minerve doit son nom à l'occitan "Menèrba", du celte "men" (pierre, roche) et de dérivés de "herbech" (asile, refuge). Intacte et envoûtante, Minerve invite à la balade avec ses jardins en terrasse et ses ruelles caladées. Entre Canal du Midi et Montagne Noire, la cité de Minerve s'élève sur un éperon rocheux qui domine les gorges de la Cesse et du Brian. Les ponts naturels de la vallée de la Cesse en font un site géologique d'exception.


 minerve

Durant la période médiévale, Minerve était une cité puissante.

Les causses de Minerve et du Minervois ont toujours connu une occupation humaine : dans l’entrée des grottes ou dans les abris sous roche pendant les périodes préhistoriques ; dans des cabanes de pierre sèche et les oppida durant la protohistoire, et enfin dans les sites fortifiés au Moyen-Age.



Un peu d'histoire

 

MENERBA, ROC-CIUTAT

Etablie sur une presqu’île de pierre d’accès difficile, Minerve est une puissante cité pendant la période médiévale. La Maison des vicomtes de Minerve domine le Minervois. Mais la Croisade contre les Albigeois va modifier l’organisation des pouvoirs locaux. Appelée par le pape Innocent III en 1208 pour lutter contre l’hérésie cathare*, la Croisade aura pour conséquence le  rattachement des provinces du Languedoc à la Couronne de France.

              
LES TOURMENTS DE LA CROISADE

A partir de juin 1210, la Cité de Minerve est prise dans les tourments de la Croisade, comme Béziers et Carcassonne (1209). Les croisés ne laissent pas d’autre choix aux cathares réfugiés à Minerve que de se convertir. Refusant d’abjurer leur foi qui leur laisserait la vie sauve, 140 cathares sont condamnés au bûcher. Minerve fut le premier bûcher collectif du début de la croisade.

LE CATHARISME, UNE RELIGION

Le catharisme est une religion chrétienne implantée en Europe occidentale autour de l’an mille. Elle est organisée en évêchés et propose une lecture dualiste des évangiles où s'opposent deux principes : Dieu créateur de toute bonté et éternité et le principe du mal, du monde visible et corruptible. Religion transmise par consolamentum (baptême de l’esprit), elle n'a pu survivre à l'éradication  par la force et par le feu des seules personnes aptes à le transmettre.

UNE ATTAQUE MILITAIRE

Simon de Montfort, chef militaire de la Croisade, décide de prendre la cité réputée inexpugnable. Faisant placer des catapultes et trébuchets autour de la place forte, il ordonne sa destruction. Le seul point d’eau de la cité, le puits Saint-Rustique, rendu inutilisable, le manque de vivres, ainsi que la chaleur contraignent rapidement le vicomte de Minerve à capituler.

A découvrir

:: La place forte: la candela (chandelle en occitan), pan de mur XIIIème siècle du château. 
:: La Colombe de l’artiste Jean-Luc Séverac, monument de paix en souvenir des cathares victimes du bûcher de 1210.
:: Les remparts qui ceinturent encore la cité.
:: La porte basse, la seule encore visible des trois portes d’accès à la Cité.
:: La réplique de la «Malvoisine», la plus puissante des catapultes du siège de 1210, rappelle les événements tragiques de la Croisade.
:: Les gorges de la Cesse et du Brian.
:: Les ponts naturels.

A visiter

ideeVisiter Minerve avec un guide

L'été, participez à une balade guidée en journée ou au clair de la Lune mais aussi lors d'une sortie bien-être ! 

En savoir +

Pour les visites guidées GROUPES, contactez l'Office de tourisme au 04 67 97 06 65 (Katia ou Julien) ou Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser. .
Plusieurs formats de visites possibles.

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Visitez la cité de Minerve grâce à ce plan de la ville : 

Informations mairie

Mairie
2 rue de la Tour
Ouverture mairie : du Lundi au Vendredi de 9h00 à 12h00
04 68 91 22 92
Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser.
Parking payant de Pâques à Mi-Novembre. 
15min: 0.50€. Après 2h de temps: forfait jusqu'à 18h: 4€.


Randonnées à la journée

Cité de Minerve
Minerve

La Malvoisine
Minerve

Le Causse
La Caunette

Oenorando les Mourels
Azillanet

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