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TOUR EN MINERVOIS : OLONZAC
« Itinéraire de randonnée découverte au coueur du Minervois »

On démarre à Olonzac, La capitale du Minervois


Le Tour du Minervois débute tout proche du Canal du Midi, à Olonzac. Capitale du Minervois, ce bourg concentre tous les services nécessaires pour bien préparer sa rando.
Ville marquée par son passé viticole avec ses belles maisons vigneronnes du XIXème siècle situées sur les Allées, elle recèle aussi un riche passé préhistorique évoqué dans son musée archéologique.

 

ideeLe marché du mardi
Olonzac accueille tous les mardis un des plus beaux marchés du Sud de la France. Il propose une vaste gamme de produits locaux. Si vous avez la possibilité de commencer ou finir votre périple un mardi, ne ratez surtout pas cette opportunité !

Vers la cité cathare A travers vignes

En cheminant vers la Cité de Minerve, on traverse le terroir des Mourels, qui flirte avec celui du Cru La Livinière, le 1er Cru du Languedoc.
Ici, dans ce paysage typique de petites collines érodées la végétation méditerranéenne ne laisse la place à la vigne que quand la profondeur du sol exploitable y est suffisante. Les sols de grés qui dominent sur ce terroir aride ont permis aux crus de l’A.O.C. Minervois-La Livinière de développer cette complexité aromatique qui les caractérise tant.

ideeLe pain levain à Azillanet

Ce fournil n’est ouvert en fin de journée que 3 fois par semaine (mardi, jeudi et vendredi). Si vous avez la chance de franchir le pas de la porte, vous découvrirez des pains d’exception, bio, au levain naturel, pétris et façonnés à la main. Vous y trouverez aussi un petit salon de thé et apéritifs dînatoires. Un endroit comme on n’en fait plus!

On l'aperçoit! Minerve, la forteresse

Le sentier de randonnée passe par la Pujade qui offre la plus belle vue sur le cœur du Grand Site de la Cité de Minerve, Gorges de la Cesse et du Brian. Arrêt photo obligatoire !
La cité de Minerve, un des Plus Beaux Villages de France, fut un refuge pour les cathares (les Parfaits). En 1210, la cité est assiégée et les habitants, assoiffés et épuisés, finissent par se rendre. Refusant d'abjurer leur foi, une centaine de Parfaits sont condamnés au bûcher.

ideeVisiter Minerve
Pour rejoindre la Cité et visiter le village et ses célèbres ponts naturels, il faut faire un crochet de 4 km aller-retour en suivant le balisage du GR®77.
Minerve mérite bien son nom de citadelle (presque) imprenable…

La Caunette Entre falaise et Cesse

La Caunette se déploie tout en longueur. L'église romane de Notre-Dame-de-l'Assomption surplombe la rivière. Le vieux village, la Carambelle, est gardé par une porte médiévale surmontée de mâchicoulis.
A l'intérieur, des ruelles escarpées conduisent vers d'anciennes habitations troglodytes. Le château de Pardailhan, dressé sur la place, date du XVIIe siècle.
Une haute cheminée de briques postée à la sortie du village souligne l'histoire de l'exploitation des mines de lignites jusqu'aux années 50.

ideePause fraîcheur
Sur la place de La Caunette, arrêtez-vous au restaurant ou au Café de Pays nichés au coeur d’une carte postale méditerranéenne. Vous aurez le choix entre une ancienne cave vigneronne ou l’ombre de platanes pittoresques... à la fraîche!

Bize-Minervois En bord de Cesse

Après La Caunette, le parcours suit le cours de la Cesse, affluent de l’Aude et rivière emblématique du Minervois. Cette rivière atypique est intermittente : elle disparaît du printemps à l’automne et s’écoule dans des réseaux souterrains sur plusieurs dizaines de kilomètres.
On peut tout de même s’y baigner à Bize-Minervois, nouvelle étape de votre itinéraire. Village médiéval en circulade, plage en plein centre bourg et plaine entre vignes et oliviers font tout le charme du lieu.

ideeL'oulibo

A Bize-Minervois, la coopérative L’Oulibo est la plaque tournante de l’huile d’olive de la région. Apprenez à reconnaître ses produits que vous trouverez aisément dans les commerces locaux.

Vers Beaufort Un beau château fort

Entre Bize et Beaufort, le passage à Mailhac est riche d’histoire, on y trouve de belles traces de son passé : villas romaines, marques Wisigothiques, remparts... C’est le berceau des Elisyques, une des plus anciennes peuplades de Méditerranée qui ont occupé l’oppidum du Cayla , jusqu’au IIe siècle avant notre ère.
On reprend la route entre sous-bois et vignobles et on bifurque vers Beaufort. Si l’imposant château se voit de loin, on ne peut malheureusement pas le visiter.
Après Beaufort, le retour à Olonzac est rapide, à travers la plaine viticole. Vous allez pouvoir prendre un repos bien mérité: l'objectif est atteint!

ideeDétour panoramique
Avant Beaufort, à 1km après le hameau d’Artix, on croise le balisage bleu du chemin de Saint-Côme : le court aller-retour vers la gauche en haut de la colline vaut vraiment la peine ! Depuis les vestiges de la chapelle pré-romane, la vue sur la plaine minervoise et les Pyrénées au loin est absolument somptueuse.

Repos mérité ! au bord du Canal

Pour prolonger votre incursion en pays minervois, ne ratez pas le passage des bateaux à l’écluse de l’Ognon sur le canal du Midi à la frontière d’Olonzac et de Homps.
Et tant qu’à y être, foncez au port fluvial à Homps: la capitainerie accueille la Maison des Vins du Minervois: 300 crus vous y attendent. De quoi ramener quelques souvenirs de l'aventure, à partager entre amis!

ideeOn finit à la plage ?
Ultime bon plan à Homps: le lac de Jouarres. Une plage aménagée en bord de lac, des pédalos et jeux aquatiques et une guinguette où vous pourrez boire, manger et déguster des glaces. Recommandé au coucher de soleil !
  1. BALISAGE
  2. CONSEILS

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